La fermeture du plus ancien casino d’Europe

Dans le plus vieux casino d’Europe, sur les rives légendaires du lac de Lugano, des centaines de tables de roulette, de black jack, de baccarat et de poker sont assises dans l’obscurité et le silence depuis juillet dernier.

Craignant que le Casinò di Campione historique n’en finisse pour toujours, plus de 200 créanciers se présentent lundi devant un tribunal de Côme, dans le cadre des derniers efforts de la petite exclave italienne en Suisse pour éviter une spirale de mort communautaire à la suite de sa faillite et de la fermeture ordonnée par la cour.

« La ville s’effondre. Les petits bars, les pizzerias et les magasins sont tous dans le pétrin « , a déclaré Fiorenzo Dorigo, un technicien de machines mis à pied par le casino, l’un des quelque 500 employés qui n’ont pas reçu de salaire depuis juillet. Sa femme dirige un salon de coiffure et de beauté qui ressent également la pression.

« ça touche tous les secteurs, de la chaîne de distribution aux chauffeurs de taxi en passant par les boulangers qui apportent le pain dans la cuisine du restaurant du casino. Tout le monde leur a fait crédit. Personne ne croyait que le casino fermerait d’un jour à l’autre. »

Le fameux Casinò di Campione menace aujourd’hui d’abattre un village de 2000 habitants, dont le gagne-pain tourne autour de la maison de jeu depuis son ouverture en 1917 en tant que front d’espionnage pour recueillir des renseignements auprès de diplomates étrangers pendant la Première Guerre mondiale.

Fermé en 1919, le casino rouvre ses portes en 1933 en vertu d’un décret toujours en vigueur exigeant que ses revenus couvrent les frais de fonctionnement de la municipalité, une loi visant à protéger la ville qui, paradoxalement, pourrait la tuer.

Pendant des années, les recettes des jeux d’argent ont été bonnes, car le Casinò di Campione était l’un des rares casinos légaux contrôlés et la municipalité a réussi à prospérer grâce à ses seules recettes.

En 2007, un nouveau palais massif de plus de 55.000 mètres carrés a été construit sur 9 étages. L’ancien casino a été détruit.

L’année suivante, l’Italie est plongée dans une récession qui dure depuis une décennie et qui ne s’est toujours pas relâchée. La récession, le renforcement du franc suisse face à l’euro et la légalisation des machines à sous et d’autres formes de jeux de hasard ont progressivement pesé sur les résultats financiers.

Les pertes se sont multipliées, mais les embauches et les salaires couverts par les revenus du casino ont continué d’augmenter, pour atteindre plus de 100 employés dans une ville d’un peu plus de 2000 habitants.

Selon les documents de la cour, la dette du casino en faillite est maintenant estimée à environ 73 millions d’euros, avec la liste des créanciers allant de la boulangerie du village et le service d’incendie local aux propriétaires d’hôtels de luxe, aux requins du poker avec un crédit de compte, des financiers des Balkans, des sociétés de jeux en ligne et des banques qui ont prêté des millions.

Le tribunal de Côme a ordonné la fermeture du casino pendant que les procureurs enquêtaient sur la mauvaise gestion financière. Mais les habitants de Campione craignent que si l’Etat n’intervient pas rapidement, leur paradis niché sous les Alpes suisses risque de devenir une città fantasma, une ville fantôme hantée par le casino géant en son sein.

Le schadenfreude est palpable, dit l’ancien chef de l’unité d’alimentation et de boissons du casino et dirigeant du syndicat des travailleurs du casino, Mirko Chirico.

« Campione a toujours été envié comme une enclave de richesse et de privilège, alors en ce moment grave pour tant de familles, au lieu de recevoir de l’aide, nous recevons des insultes, » dit M. Chirico, 53 ans, joint par téléphone.

« Tout le monde a fait des erreurs – les politiciens, la direction, la municipalité. Mais le paradoxe est que dans l’usine des erreurs, les seuls qui en paient le prix sont les non coupables – les travailleurs. »

Près de 500 travailleurs mis à pied n’ont pas reçu de salaire ou d’avantages sociaux depuis juillet. En outre, 150 autres travailleurs de la chaîne de distribution dans les villages suisses environnants sont également sans emploi.

Ceux qui vivent en Suisse ont accès au chômage suisse et à d’autres aides publiques, mais ceux qui vivent dans les limites de la ville de Campione, qui est légalement l’Italie, ont eu du mal à joindre les deux bouts. Certains ont demandé de l’aide à Milan, a dit M. Chirico.

D’autres espèrent que Rome reconsidérera l’offre répétée de la Suisse d’absorber la ville, que l’Italie a toujours refusée.

L’actuel gouvernement de coalition populiste s’est engagé à nommer un commissaire spécial chargé d’examiner les possibilités de réouverture du casino.

« Nous sommes tous dans les limbes maintenant et plus le temps passe, plus ce sera difficile « , a déclaré M. Dorigo. « Nous sommes dans une course contre la montre. »