Apporter le bridge aux écoles de Bengaluru

La popularité du bridge dépasse les frontières grace au comite de provence bridge et des membres du Cercle des Phocéens. Le fameux jeu de carte fait son arrivée en Inde.

Contrairement à ses amis, L. Manikantha, 17 ans, n’a pas attendu pour célébrer sa réussite aux examens du jury. Juste après l’annonce des résultats de ses cours pré-universitaires au Government College de Varthur, il s’est rendu au Koramangala Indoor Stadium de Bengaluru, à environ 20 km de là.

Dans le stade multidisciplinaire, 10 autres adolescents, âgés de 16 à 18 ans, s’étaient rassemblés pour pratiquer le bridge. L’enjeu est une chance de représenter l’Inde aux Championnats du monde Open Bridge Jeunesse à Lyon, en France, au mois d’août prochain. Pour que le contingent indien de huit membres puisse être constitué, il faut que les essais de sélection se déroulent à Nashik (22-24 juin). Comme les équipes jouent en équipe de deux, les joueurs seront opposés les uns aux autres et aux équipes traditionnellement fortes du Madhya Pradesh et du Bengale occidental.

Depuis 2013, 14 élèves de trois écoles publiques de Whitefield, à Bengaluru, ont appris les nuances du jeu de cartes qui a été populaire parmi les services de défense et les hommes d’affaires. La plupart d’entre eux n’avaient jamais joué à un jeu de cartes avant que Bindiya « Mini » Naidoo et son équipe de la Karnataka State Bridge Association commencent à leur enseigner le jeu. Maintenant, ils jouent le jeu en ligne tous les soirs pendant au moins 2 heures et participent à des tournois, des camps et des ateliers dans les stations extérieures.

Naidoo, 58 ans, charbonnière de jour, représentera l’Inde dans la catégorie femmes à Lyon. « Il est important de les attraper jeunes si l’on veut développer des joueurs compétitifs », explique Naidoo, qui a rejoint le conseil d’administration de la Karnataka State Bridge Association dans le but explicite d’étendre les initiatives de formation. « Nous voulions faire du bridge dans les écoles, comme aux échecs, qui est reconnu partout. »

La formation a porté ses fruits. Les adolescents ont remporté le trophée du Championnat d’Inde junior et subjunior de bridge dans la catégorie des moins de 21 ans en 2016, une performance qui n’a été atténuée que par une faible participation. Deux des joueurs se sont classés deuxièmes au tournoi Malathi Sastry Open Bridge qui s’est déroulé à Bengaluru plus tôt cette année, battant plusieurs paires d’adultes. Mais représenter l’Inde sur la scène internationale pourrait bien être le couronnement de leur carrière.

Photo : iStockphoto
Photo : iStockphoto
Un héritage de plus en plus rare du Raj

Le bridge contractuel, communément appelé bridge, est joué avec un jeu de cartes régulier par quatre joueurs (en équipe de deux) et implique concentration, stratégie, mémoire et coordination avec son partenaire. La version récréative du jeu est appelée pont en caoutchouc, tandis que le pont de niveau tournoi, aussi appelé pont en double, minimise l’élément de chance en distribuant le même jeu de cartes aux équipes adverses.

Les origines du pont en Inde remontent au Raj, lorsque les fonctionnaires britanniques jouaient le jeu pour passer le temps. C’était surtout une activité récréative, et ce jusqu’à la fin des années 1970, lorsque des entreprises comme les Dalmiyas, les Bhartias et les Modis ont vu le potentiel commercial que représentait le parrainage de ce sport. Cela les a aidés à se familiariser avec le jeu.

En 1975, la Bridge Federation of India (BFI), l’organisme phare du sport en Inde, a été créée. La tâche a été ardue, étant donné que le bridge doit rivaliser avec les jeux vidéo et les médias sociaux dans la recherche d’une gratification instantanée dans l’esprit d’un adolescent.

L’IAB compte environ 12 000 membres inscrits – la documentation n’a commencé que récemment, explique Prasad Keni, président de la fédération. Mais les membres inscrits ne jouent pas toujours régulièrement, de nombreux joueurs récréatifs sont également inscrits. Les associations de ponts de district, créées en nombre prodigieux après la création de l’IAB, s’estompent lentement. L’âge moyen des joueurs de tournois a augmenté, ce qui indique qu’il n’y a pas trop de nouveaux joueurs.

Les Indian Institutes of Technology étaient un terrain fertile pour les nouvelles recrues de bridge, dit Keni, mais ce n’est plus le cas aujourd’hui. « Nous avons beaucoup de mal à trouver de nouveaux joueurs, explique-t-il.

Ensuite, il y a le problème de la confusion entre le bridge et des jeux plus courants comme le rami – et parfois le jeu de hasard.

Les défis de l’enseignement d’un sport mental